La Navidad, tiempo propicio para las caries

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Material sanitario usado en odontología.

El Jefe de Servicio de Odontología, Ortodoncia y Maxilofacial de los hospitales Quirónsalud Campo de Gibraltar, Marbella Málaga, el doctor Primitivo Pablo de la Quintana, ha señalado que la mayoría de las caries y patologías de la boca en niños se producen durante las fiestas de Navidad. “Tanto los estudios de colegios de odontología como nuestra propia experiencia en consulta determinan que un alto porcentaje de los problemas dentales relacionados con caries están vinculados al incremento de la ingesta de azúcar en estas fechas y al relajamiento en el hábito de la limpieza bucal”, explica el especialista.

En opinión del cirujano maxilofacial, en este periodo se produce un importante consumo de alimentos y bebidas azucaradas o carbonatadas que propician la “aparición de problemas de salud oral en edades cada vez más tempranas”.  Ante esta circunstancia, el especialista aconseja recuperar el agua y la leche como bebidas preferentes en la pirámide nutricional de los más pequeños: “Son las más saludables para los dientes frente a otro tipo de líquidos como, refrescos, bebidas isotónicas, néctares que, además de superar la cantidad de 5 cucharitas de azúcar al día recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), debilitan el esmalte de los dientes”.

Además de las caries, en estas fechas se incrementan las roturas dentales debido al consumo de turrón o dulces duros. En este apartado, el especialista sugiere comprar chocolate o dulces suaves debido a que los dientes de los niños aún son frágiles ante este tipo de producto, asegura el experto de Quirónsalud quien matiza. “Ello no significa que los dulces más blandos o suaves sean los más adecuados. Las golosinas pegajosas provocan sobreesfuerzos de masticación y, si el niño lleva ortodoncia, producen inflamación de las encías”, añade.

El Jefe de Servicio de Odontología, Ortodoncia y Maxilofacial de los hospitales Quirónsalud Campo de Gibraltar, Marbella Málaga, recuerda la importancia de mantener una rutina de cepillado dental durante estas fiestas: “El cambio de ritmo en el hogar suele afectar al hábito de la higiene bucal. Los pequeños se relajan, pican entre horas más de lo habitual y descuidan y esto conlleva que las bacterias aniden con mucha más facilidad en el esmalte dental”.

El doctor Primitivo Pablo de Quintana.

Cepillo eléctrico el regalo estrella de Navidad

Primitivo Pablo de la Quintana subraya que un correcto cuidado de los dientes de leche favorece la llegada de los dientes definitivos. Precisamente, uno de los regalos estrella de Papa Noel y de los Reyes Magos suele ser el cepillo eléctrico. En su opinión, ambos son muy efectivos siempre y cuando se use correctamente sin dañar por ejemplo las encías por cepillado excesivamente fuerte o, por el contrario, se cometa el error de cepillarse poco tiempo. “En el caso de los cepillos eléctricos, por ejemplo, aconsejamos un cepillado suave, pero de al menos tres minutos. Observamos que se suele usar solo unos segundos con lo que su eficacia baja mucho”, explica.

Ya sea un cepillo eléctrico o convencional, los odontólogos recomiendan siempre usar tras el cepillado un irrigador eléctrico, tanto en niños como en adultos para pasarlo de forma interdental, ya que “el chorro de agua llega donde no llega el cepillo y completa la higiene de forma efectiva al 100%”.

Unidad Integral de Odontopediatría

Los hospitales Quirónsalud Campo de Gibraltar, Marbella Málaga cuentan con una unidad específica que sólo trata a niños hasta 14 años. De carácter multidisciplinar, esta Unidad de Odontopediatría trata todo tipo de dolencias bucales en niños y dispone de un quirófano propio para aquellos casos en los que se requiere intervención del profesional  bajo anestesia general. Primitivo Pablo de la Quintana lidera al equipo de los tres centros sanitarios cuyas instalaciones están diseñadas para atenuar el estrés y dolor de los más pequeños durante la consulta al especialista.

El especialista aconseja una primera revisión a partir de los 2 años incluso sin patología debido a que han detectado una tendencia al alza de aparición de caries a edades cada vez más tempranas. “Es impactante ver las caries q tratamos en niños de corta edad” explica. La primera consulta, recuerda, asienta las bases para diagnosticar deformidades dentofaciales tempranas e incluso evitar tener que llevar brackets en el futuro.